四大发明的意义及其他-易中天

biwawa 7月前 484


首先得说清楚:

四大发明都是技术,不是科学。

但,这句话不带褒贬,只是陈述事实。

实际上,但凡叫做发明的,都是技术。

比如蒸汽机、电灯和电话。

属于科学的,叫发现。

科学发现,技术发明。

分不清科学与技术,发现与发明,是常犯的错误。

是技术,不等于没意义。

而且,恰恰相反。

技术促进文明的进步,是常识。

比如计算机和互联网,谁敢小看?

四大发明也一样。

比如造纸术和印刷术的发明,意义就不亚于计算机和互联网。

为什么呢?

因为文化的传承和文明的传播,更容易和快捷了。

以前,书籍只能手写,写在竹简和木简上。

结果,一本书得装一车。

学富五车,也就五本书。

有了造纸术和印刷术,便变成了薄薄的一本。

既方便携带,也价钱便宜。

因此,汉代读得起书的基本上只有豪门大族,唐代以后读书人当中的寒士则越来越多,科举制度也才有可能实行。

曹操的政治理想——寒族代替士族登上历史舞台,也才能够在唐代开始实现,在宋代彻底实现。

这就要拜技术发明所赐。

而且,没有造纸术,印刷术也发明不了。

因为绢和布都只能印染,没法印刷。

就算能印刷,成本也太高。

文化传播的成本高,文明就很难进步。

四大发明的意义,岂能低估?

但,四大发明终归是技术,不是科学。

中国古代也有科学发现,比如:

南宋秦九韶发现高次方程的数值求法

这种求法,五百七十年后被英国数学家霍纳独立发现,因此被命名为霍纳算法(Horner Algorithm)。

现在看来,它原本应该叫“秦九韶算法”的。

但这怪不得别人。

因为就连我们自己,也没有几个知道秦九韶。

津津乐道于四大发明,却不知道中国人很早就发现了高次方程的数值求法,才是真正值得深思的问题。

如何评价四大发明,是学术问题。

学术研究要靠理性,不能情绪化。

如果还要以“侮辱贬低四大发明”为罪名举报老师,那就更加对不起祖宗了。要知道,这种行为在中国古代,无论如何都会被看作“小人”的。

煞住不正之风,恐怕更加紧迫和重要吧?

 

关于造纸术、印刷术和指南针的发明,详见《易中天中华史》之《大宋革新》。


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